Zehn große Momente 2022 (Teil 2) – M-Sport in Not / WRC

Hyundai Motorsport aus Alzenau hatte früh in der Saison Timing-Probleme mit dem neuen i20 N Rally1-Hybrid, was die Entwicklung des neuen Autos beeinträchtigte und die M-Sport-Fahrer enttäuschte.

Bis zur Wende mit Hyundais erstem Saisonsieg mit Ott Tanak im Juni auf der Mittelmeerinsel Sardinien bestimmten Toyota und der finnische Nachwuchsfahrer Kalle Rovanpera weiterhin das Geschehen bei den Rallyes.

Achtung 4: Die Straßenreinigung stört Rovanperä nicht

Es war eine von Sébastien Auger perfektionierte Kunst, aber könnte Rovanpera das erste Auto sein, das am Freitag die Kopfsteinpflasterwege für seine Rivalen räumt? Besorgniserregend für seine Gegner war die Antwort ja.

Die Rallye Portugal war die erste Aufgabe von WM-Führendem Rovanpera als Kehrmaschine am ersten Tag und er beeindruckte. Obwohl er zunächst auf Platz 10 lag, waren die Lücken eng und Rovanpera begann langsam, seine Plätze zu finden, während andere um ihn herum langsamer wurden. Als im Hyundai von Thierry Neuville eine Antriebswelle brach, fand sich Rovanpera über Nacht plötzlich auf dem zweiten Platz hinter Spitzenreiter Evans wieder.

Elphin Evans war es wichtig, seiner Partnerin Rowanpera eine Botschaft zu übermitteln. Er behauptete sich am Samstagmorgen und baute seinen Vorsprung an einem Tag mit ähnlichen Bedingungen auf 4,8 Sekunden aus. Aber dann regnete es und Rovanpera spielte in einer eigenen Liga.

Sein Können bei nassem Wetter war eine Qualität, die Rovanpera während der gesamten Saison unter Beweis stellte und seine Fähigkeiten auf dem Weg zum Sieg nicht nur in Portugal, sondern auch in Kenia und Estland unter Beweis stellte.

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Ausfahrt 5: Hyundai verlässt die Bühne

Es gab Spekulationen, dass Hyundai zum Saisonstart in den französischen Alpen hinter M-Sport Ford und Toyota zurückfallen würde, aber Hyundais schlimmste Befürchtungen wurden zu lebenden Alpträumen. Thierry Neuville startete bei der Rallye Monte Carlo im einzig verbliebenen Hyundai i20 Rally1 auf einem enttäuschenden sechsten Platz in die Saison.

Dem i20 N Rally1 fehlte es nicht nur an Geschwindigkeit, sondern auch an Zuverlässigkeit. Ein Podium in Schweden und ein Doppelpodium in Kroatien ließen das Team um den stellvertretenden Teamchef Julien Moncet aufhorchen, doch beim fünften Lauf in Italien atmete Hyundai erst auf: Der i20 N Rally1 konnte gewinnen.

Verantwortlich dafür war Ott Tanak. Und vor allem hat er bewiesen, dass das Auto schnell, aber zuverlässig sein kann. Tanak war eine ständige Präsenz in der Schlacht, die Evans anführte und jagte, bevor er Toyotas Wassersystemschaden komprimierte. Im dritten Toyota GR Yaris Rally1 übernahm nun Esapekka Lappi die Führung. Aber als Lappy nach dem Sturz am Samstagmorgen ausschied, war Tanak da. Er übernahm in Runde zehn die Führung und bescherte Hyundai seinen ersten Saisonsieg und seinen ersten Hybrid-Erfolg.

Focus 6: Loeb deckt M-Sport-Fahrerprobleme auf

Während es 2022 nur einen Sieg für Loeb gab, war es nicht viel für Fords M-Sport. Loeb war mit Ausnahme von Pierre-Louis Loubet der Einzige bei der Akropolis-Rallye mit P4, der auch nur annähernd das Potenzial des Puma zeigen konnte.

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Da M-Sport zu Beginn der Saison sowohl die Fahrer- als auch die Herstellermeisterschaft anführte, war der Abgang von Craig Breen in Schweden ein Schock, der letztendlich den Ton für das nächste Jahr bestimmen sollte. M-Sport-Mechaniker geben weit mehr für die Reparatur von Pumas aus, als sie im Jahr 2022 auf Podestplätze anstoßen.

Tatsächlich würde das Team nach Loebs Sieg und Breens drittem Platz in Monaco in der ersten Runde in den nächsten 12 Rallyes nur einmal auf das Podium zurückkehren.

Die Ypern-Rallye, der 9. Lauf der Saison, war ein echter Tiefpunkt, als alle drei Puma-Werke – Breen, Gus Greensmith und Adrien Fourmo – ausfielen. Für Furmo war es besonders frustrierend, weil er als letzter Puma-Fahrer auf dem fünften Platz lag. Er wurde angewiesen, nicht mit Oliver Solberg um den vierten Platz zu konkurrieren. Auch Furmo schwamm in der letzten Etappe in den Graben.

Furmos Jahr insgesamt war eine echte Enttäuschung. Ein fürchterlicher Sturz zu Saisonbeginn folgte dem anderen in Kroatien und plötzlich ging es nur noch um Erfahrung statt um Ergebnisse. Sein Unfall in Ypern zwang ihn, bei der Rallye Neuseeland an den Start zu gehen, während ihn Budgetbeschränkungen bei M-Sport dazu zwangen, das Finale in Japan zu verpassen.

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Greensmith erreichte Anfang dieses Jahres seinen Höhepunkt mit seiner bisher besten Weltmeisterschaft bei der Rallye Monte Carlo und zwei fünften Plätzen in Folge. Aber die Fortschritte stagnierten im Laufe der Saison. Zwei Unfälle in Neuseeland und Spanien haben seinen Zyklus erheblich verlangsamt.

Und auch für den M-Sport-Spitzenreiter lief es nicht besser.

Achtung 7: Breen macht es auch nicht besser

Im Vergleich zu den Höhepunkten der eintägigen Saison 2021 von Hyundai sah Breens Start in seine erste vollständige WRC-Saison im Jahr 2022 etwas enttäuschend aus.

Der vierte Platz in Kroatien wurde für bare Münze genommen, aber es fehlte an Tempo, und der achte in Portugal wäre der sechste gewesen, wenn das Bremsproblem nicht gewesen wäre. Dort hatte er keine Erfahrung. Ein zweiter Platz in Sardinien brachte ihn dann wieder auf das Podium.

Aber nach Rallyes in Estland, Finnland und Ypern ging alles schief und er erholte sich nie wieder. Er hat den Telegrafenmast in Estland gekappt. In Finnland brach das rechte Hinterrad. Und in Belgien blieb es in einem Graben stecken. Seitdem ist sein Selbstvertrauen erschüttert, da Unfälle am ersten Tag zweier Übersee-Rallyes in Neuseeland und Japan die Situation noch verschlimmerten.

Der siebte Platz in der Meisterschaft hinter Sébastien Ogier, der an weniger als der Hälfte der Rallyes teilnahm, war nicht wirklich das, was man erwartet hatte.

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