Welteninseln im Zusammenstoß – Spektrum der Wissenschaft

Galaxien wachsen und gedeihen, indem sie kleine Inseln der Erde verschmelzen oder absorbieren und „fressen“. Ein besonders faszinierendes Bild dieses Prozesses hat das Weltraumteleskop Hubble im Andromeda-Stern Arp 282 aufgenommen. 214 Millionen Lichtjahre trennen uns von dem Paar. Eine viel kleinere Galaxie, IC 1559, befindet sich in einer gravitativen Wechselwirkung mit der viel größeren Erdinsel NGC 169. Letztere ist eine aktive Spiralgalaxie mit einem Durchmesser von etwa 160.000 Lichtjahren und einem gut bewaffneten Gegenstück zu unserer eigenen Milchstraße. . Zwischen den beiden Galaxien ist eine Gas- und Staubwolke zu sehen, die von den Gezeiten aus den beiden Sternhaufen gerissen wird. Es gibt auch Tausende von Sternen, die von ihren Heimatsystemen getrennt sind. Zusätzlich zu den Gezeiten weisen die beiden Erdinseln andere Merkmale ihrer gravitativen Wechselwirkung auf. Der winzige IC 1559 leuchtet in ultravioletten, sichtbaren und nahen Infrarotbildern blau. Dies ist ein Zeichen dafür, dass sich darin eine Masse neuer Sterne bildet: ein “Starburst” findet statt. Gleichzeitig entstehen gleichzeitig Tausende großer Sterne, die sehr hell leuchten.

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Diese Sterne sind so heiß, dass sie IC 1559 seine Farbe verleihen. Solche Sterne sind jedoch wahre Verschwender, die ihre Wasserstoffvorräte innerhalb weniger Millionen Jahre erschöpfen, bevor sie zu roten Riesen werden und bald in Supernovae explodieren. Daher ist die Massenbildung heißer blauer Sterne ein Beweis dafür, dass Sterne vor kurzem durch den Kollaps großer Mengen von Gas und Staub entstanden sind. Auch NGC 169 zeigt Anzeichen von Aktivität. Darin ist die zentrale Region so hell, dass sie im Katalog als aktive Galaxie vom Seyfert-Typ aufgeführt ist. In deren Zentrum befindet sich ein supermassereiches Schwarzes Loch, das große Mengen an Materie verschlingt. Da der Drehimpuls erhalten bleibt, sammelt er sich in einer flachen Scheibe um das Schwarze Loch herum und sinkt nur langsam in das Schwarze Loch ein. Das Glas wird durch Reibung sehr heiß, wodurch enorme Strahlungsmengen abgegeben werden.

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Die Bezeichnung Arp 282 bezieht sich auf den Atlas of Peculiar Galaxies-Katalog, der 1966 vom amerikanischen Astronomen Halton Arp (1927-2013) veröffentlicht wurde. Der Katalog listet 338 Galaxien mit einzigartigen Merkmalen auf. Arp 282 ist das 282. Werk.

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