Tagung des Ständigen Rats: Reformiert die Kirche ihr Arbeitsrecht?


Analyse

Stand: 22.11.2022 06:58 Uhr

Wer für die katholische Kirche arbeitet, unterliegt strengen Arbeitsgesetzen. Auch das Privatleben kann ein Kündigungsgrund sein. Warum hat die Kirche diese Sonderrechte? Und was kann sich jetzt ändern?

Von Marie Rulfs und Christoph Kehlbach, ARD-Rechtsabteilung

Die deutschen christlichen Kirchen beschäftigen über eine Million Menschen. Damit sind sie nach dem Staat der größte Arbeitgeber – und eine Sonderstellung. Im Arbeitsrecht können Sie Ihren eigenen Weg gehen.

Christoph Kehlbach

Davon macht auch die katholische Kirche Gebrauch. Das kann sich nun ändern: Auf der Sitzung des Ständigen Rates in Würzburg wollen einige Bischöfe neue, zeitgemäßere Regeln für ihre 750.000 Mitarbeiter beschließen.

Historische Wurzeln in der Weimarer Republik

Bereits in der Reichsverfassung der Weimarer Republik von 1919 wurde den Religionsgemeinschaften eine Sonderstellung eingeräumt. Die einzelnen Bestimmungen der Reichsverfassung der Weimarer Republik über das Verhältnis von Staat und Religionsgemeinschaften galten im Grundgesetz (GG) ausdrücklich weiter.

Aus diesen Regelungen und der Religionsfreiheit aus Art. 4 GG leitet das Bundesverfassungsgericht (BVerfG) ein verfassungsrechtlich geschütztes Selbstbestimmungsrecht der Religionsgemeinschaften ab. Dieses sogenannte Selbstbestimmungsrecht erlaubt es den Kirchen, das Arbeitsrecht nach ihren Vorstellungen zu gestalten.

Auch Lesen :  Deutschland auf dem Weg zur EM 2024 im eigenen Land: Das sind Flicks Kandidaten für Sommermärchen 2.0

Wie sieht die Sonderstellung aus?

Auch für kirchliche Arbeitsverträge gelten staatliche Regelungen wie der gesetzliche Kündigungsschutz. Allerdings können Kirchen beispielsweise Mitarbeiter dazu verpflichten, die Grundregeln der kirchlichen Glaubenslehre einzuhalten, und im Falle eines Verstoßes können sie verwarnt oder sogar entlassen werden.

Sowohl die katholische als auch die evangelische Kirche haben Regelwerke, in denen von ihren Mitarbeitern loyales Verhalten gefordert wird. Was genau von Mitarbeitern verlangt werden kann, ist umstritten: Nach katholischem Glauben gelten für Mitarbeiter besonders strenge Verhaltensregeln. Diese sind in der sogenannten „Grundordnung der Gottesdienste“ festgelegt. Sie sind dann verpflichtet, die Grundsätze des katholischen Glaubens und der katholischen Sitten anzuerkennen und einzuhalten. Wer öffentlich gegen die „grundlegenden Prinzipien“ der katholischen Kirche handelt oder „schwerwiegende persönliche moralische Verfehlungen“ begeht, muss mit arbeitsrechtlichen Konsequenzen rechnen. Daher kam es immer wieder zu Rechtsstreitigkeiten.

Rechtskonflikt durch strenge Verhaltensregeln

In Deutschland haben das Bundesverfassungsgericht und das Bundesarbeitsgericht (BAG) die Sonderrechte der christlichen Kirchen in der Vergangenheit zunächst mehrfach bestätigt. So entschied das Bundesverfassungsgericht in den 1980er Jahren, dass die Entlassung einer Arzthelferin rechtmäßig sei, weil sie sich öffentlich gegen das Abtreibungsverbot der katholischen Kirche ausgesprochen habe.

Unter Berufung auf diese Rechtsprechung billigte das BAG auch die Entlassung eines katholischen Lehrers, der in einer Kirche arbeitete, weil er einen geschiedenen Mann auf einem Standesamt geheiratet hatte. Beschlossen wurde auch, dass der Chefarzt eines katholischen Krankenhauses entlassen werden kann, wenn seine Behandlungsmethode – in diesem Fall die künstliche Befruchtung – gegen die Grundprinzipien des geltenden Kirchenrechts verstößt.

Auch Lesen :  Rheinmetall eyes boost in munitions output, HIMARS production in Germany

In den letzten Jahren hat jedoch die Rechtsprechung des Europäischen Gerichtshofs (EuGH) das bisherige deutsche Modell destabilisiert. Der EuGH ist für die Auslegung des EU-Rechts zuständig. Insofern ist sein Urteil für alle Gerichte der EU-Mitgliedstaaten bindend.

EuGH: Religiöse Regeln sind nur für bestimmte Berufe zulässig

Der Fall eines katholischen Chefarztes in Düsseldorf im Jahr 2018 veranlasste den EuGH, ausführlich zu den kirchlichen Bedingungen für Arbeitnehmer Stellung zu nehmen. Der Arbeitgeber des Arztes, ein Krankenhaus der katholischen Kirche, kündigte ihm. Der Grund: Nachdem seine erste Ehe, die auch eine Kirche war, geschieden wurde, heiratete der Arzt ein zweites Mal.

Nach katholischem Recht ist eine kirchliche Ehe unauflöslich. Daher ist die zweite Ehe des Arztes ungültig. Für eine Führungskraft eines katholischen Arbeitgebers ist eine solche Eheschließung ein arbeitsrechtlicher Verstoß, der zur Kündigung berechtigt.

Der Fall ist in allen Fällen passiert. Das BAG legte den Fall dem EuGH vor. Er entschied sich schließlich für den entlassenen Arzt: Nur wenn die religiösen Regeln auch für die Bedingungen des konkreten Berufs wichtig sind, kann die Kirche arbeitsrechtlich ihre Einhaltung von ihren Mitarbeitern verlangen. Alles andere verstößt gegen die Gleichbehandlungsrichtlinie im EU-Recht.

Auch Lesen :  Razzia in Berlin wegen Kinderpornografie

Ob diese Bedingung im konkreten Fall zutrifft, muss das deutsche BAG entscheiden. Allerdings äußerten die Richter aus Luxemburg deutliche Zweifel, ob die Tätigkeit des Chefarztes rechtfertigt, dass er nicht berechtigt ist, privat wieder zu heiraten. Gemessen an diesen Vorgaben stimmt der SAK der gekündigten Person schließlich zu.

Reformation der katholischen Kirche

Seit der laut EuGH rechtswidrigen Entlassung des Chefarztes ist die sogenannte Grundordnung in der Kirche liberalisiert. Seit 2016 sollen kirchliche und Caritas-Mitarbeiter nur noch in Ausnahmefällen gekündigt werden, weil sie nach einer Scheidung wieder in einem Standesamt heiraten oder eine gleichgeschlechtliche Lebenspartnerschaft eintragen lassen.

Nun soll eine weitere Liberalisierung der kirchlichen Grundordnung folgen. Nach aktuellem Stand wäre das Liebes- und Privatleben der Mitarbeiter meist eine reine Privatangelegenheit. So weist der Entwurf für eine neue Grundordnung auch darauf hin, dass grundsätzlich alle Beschäftigten unabhängig von ihrer sexuellen Orientierung in kirchlichen Einrichtungen arbeiten können.

Source

Leave a Reply

Your email address will not be published.

In Verbindung stehende Artikel

Back to top button