Stromlinienförmiger Aqua-Dino – wissenschaft.de

Obwohl uns sein Aussehen bekannt vorkommt, berichten Paläontologen, dass das Kreidewesen wenig mit Wasservögeln zu tun hatte: Natovenator polydontus deutet an, dass es sich um einen Dinosaurier handelte, der sich an einen semi-aquatischen Lebensstil angepasst hat, ähnlich einer Art Tauchvogel. Neben anderen Gemeinsamkeiten beweist der schlanke Körper, dass dieses kleine Lebewesen begeistert unter Wasser schwimmen kann. Wissenschaftler glauben, dass diese Entdeckung die zuvor etablierten Beweise für semi-aquatische Vertreter von Nicht-Vogel-Dinosauriern erweitert.

Sie waren keine „Oldtimer“ in der Evolutionsgeschichte: In den letzten Jahrzehnten hat die Paläontologie zunehmend gezeigt, wie fortschrittlich und vielfältig Dinosaurier waren. Ihre Erfolgsgeschichte wäre sicherlich weitergegangen, wenn sie nicht vor 66 Millionen Jahren durch einen Asteroideneinschlag gewaltsam aus dem Stadium der Evolutionsgeschichte ausgelöscht worden wäre. Nur ein Nachkomme der Dinosaurier überlebte das Inferno: die Vorfahren der heutigen Vögel. Zur Unterscheidung der Gruppen werden die „klassischen“ Vertreter der Dinosaurier als Nicht-Vogel-Dinosaurier bezeichnet. Es ist klar, dass sich die vielfältigen Vertreter dieser Gruppe bereits an viele ökologische Nischen angepasst haben, die dann von Säugetieren und modernen Vögeln wieder besetzt wurden.

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Ähnlich wie Wasservögel?

Eine Studie aus dem Jahr 2017 fand Hinweise darauf, dass dies auch für die Lebensweise moderner Wasservögel gilt: Paläontologen entdeckten beim Halszkaraptor escuilliei-Dinosaurier eine semiaquatische Lebensweise und wasservogelähnliche Merkmale. Insbesondere wurde spekuliert, dass seine bemerkenswert abgeflachten Vorderbeine möglicherweise zum Tauchen wie Pinguinflossen verwendet wurden. Genauere Rückschlüsse auf die Körperform des Tieres ließen die fossilen Überreste aber nicht zu. Forscher um Sungjin Lee von der Seoul National University berichten nun jedoch von einem Tier, das unter anderem an eine semi-aquatische Lebensweise angepasst ist.

Dieser Befund wurde auf der Grundlage der Untersuchung von Fossilien aus der späten Kreidezeit in der Provinz Umnogov, Mongolei, gemacht. Es zeigt das Skelett eines nur 30 cm großen Theropoden, eines Vertreters zweibeiniger Dinosaurier. Nach den Hauptmerkmalen gehört es nicht zur Ahnengruppe der Vögel. Zu den Fossilien gehören Schädel, Wirbelsäule, Vorder- und Hinterbeine sowie Rippen. Paläontologen berichten, dass sie nun Rückschlüsse auf prähistorische Tierkörperformen ziehen können.

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„Bissig“ in bewegtem Wasser

Die Analyse der Überreste legt nahe, dass der winzige Dinosaurier mit Khalshcarptor verwandt war und Merkmale aufwies, die auf einen früheren räuberischen Lebensstil im Wasser hindeuten. Dies beeinflusste den Namen, den Wissenschaftler der neuen Art gaben: Natovenator polydontus, was „schwimmender Jäger mit vielen Zähnen“ bedeutet. Es ist anzunehmen, dass auch er seine deutlich abgeflachten Vorderbeine als Flossen beim Tauchen benutzte. Mit einem langen Hals und scharfen Zähnen kann es gut bei der Fischjagd sein.

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Eine weitere Eigenschaft heutiger Tiere mit dieser Lebensweise ist jedoch: Ein gut sitzender Körper verringert den Wasserwiderstand ihrer Bewegung. Lee und Kollegen fanden genau diesen Beweis im Fall von Natovenator polydontus. Die Forscher stellten fest, dass die Rippen des Tieres wie bei Tauchvögeln nach hinten zeigen. Wie sie erklären, schafft es eine optimale Körperform. Darüber hinaus spiegeln die Rippenmerkmale die Art der Thoraxkompression wider, die Wasserreptilien bekannt ist, berichten Paläontologen.

Insgesamt deuten die Ergebnisse darauf hin, dass Natovenator polydontus als semiaquatisches Raubtier anpassungsfähig ist, folgerten Li und seine Kollegen. Wissenschaftler sagen, dass dies ein weiterer Beweis für die Vielfalt der Formen und Strategien ist, die zur Entstehung von Nicht-Vogel-Dinosauriern geführt haben.

Quelle: Biologie der Kommunikation, doi: 10.1038/s42003-022-04119-9

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