Polio: New York kämpft gegen Rückkehr der Kinderlähmung | Wissenschaft

Die Vereinigten Staaten hatten seit fast 10 Jahren keinen Fall von Polio, und der Staat New York seit mehr als 20 Jahren nicht mehr. Infektionskrankheiten gelten in den Vereinigten Staaten als ausgerottet. Aber im Laufe des Sommers infizierte sich ein junger Mann im Bundesstaat New York mit dem Virus, wodurch seine Beine teilweise gelähmt blieben. Seitdem wurde das Polio-Virus in mehreren Städten des Bundesstaates wiederholt im Abwasser nachgewiesen.

„Wer an einer Lähmung leidet, weiß sofort, dass es ein größeres Problem gibt“, sagte kürzlich Sabine Diedrich, Polio-Spezialistin am Robert-Koch-Institut (RKI) in Berlin. Denn nur in einem von 200 Fällen führt die Infektion zu den für Polio typischen irreversiblen Lähmungen, und das passiert nur bei ungeimpften Menschen. Solche Fälle können Hunderte von asymptomatischen Infizierten in der Region darstellen.

Hohes Risiko, wenn nicht geimpft

Gouverneurin Kathy Hochul rief den Ausnahmezustand aus. Das Risiko für diejenigen, die nicht gegen Polio geimpft wurden, sei hoch, sagte der Gouverneur und forderte alle Einwohner auf, sich bei Bedarf impfen zu lassen.

Die New Yorker Gesundheitskommissarin Mary Bassett forderte alle Eltern auf: „Wenn Ihr Kind nicht geimpft oder auf dem neuesten Stand ist, besteht die Gefahr, dass es eine schwächende Krankheit entwickelt.“ Rund 14 Prozent der Kinder zwischen sechs Monaten und fünf Jahren in der Hauptstadt sind nach Angaben der Behörden nicht oder nicht vollständig gegen Polio geimpft. Während der Pandemiejahre wurden in vielen Ländern Routineimpfungen wie Polio ausgesetzt.

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Die Krankheit wird durch Abstriche von kontaminierten Händen und kontaminiertem Wasser übertragen und kann zu Lähmungen und zum Tod führen, insbesondere bei kleinen Kindern mit dauerhafter Lähmung.

Vor Einführung der Impfung erkrankten allein in Deutschland jedes Jahr Tausende Menschen und Hunderte starben. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat die 1988 gestartete weltweite Impfkampagne bisher rund 20 Millionen Menschen vor Lähmungen und anderthalb Millionen vor dem Tod gerettet. Allerdings sind die Impfquoten inzwischen vielerorts zu niedrig.

Nicht nur die USA waren betroffen

Nicht nur die USA waren betroffen. In Israel wurde der Erreger erstmals Anfang März bei einem vierjährigen Kind in Jerusalem nachgewiesen. Infolgedessen haben die Fälle von Poliovirus-Infektionen und Infektionen durch Abwasser in mehreren Städten des Landes zugenommen. Im Juni erfuhren die Londoner Gesundheitsbehörden vom wiederholten Nachweis des Poliovirus in Abwasserproben. Allein dort sind nach Angaben der Regierung Zehntausende Kinder gefährdet.

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Bei den in allen drei Ländern gefundenen Erregern handelte es sich nicht um Wildtyp-Polioviren, sondern um Viren, die mit abgeschwächten, aber lebenden Polioviren zur oralen Impfung zurückkehrten. Geimpfte Personen sind bis zu sechs Wochen exponiert und können sich zunächst über Speichel und Rachensekret anstecken. Experten zufolge könnten auch andere Länder betroffen sein.

Israel verwendet orale Lebendimpfstoffe (OPVs), die USA und Großbritannien jedoch nicht. Erst seit 1998 wird dort wie in Deutschland lange Zeit der Totimpfstoff (IPV) eingesetzt, der keine lebensfähigen Viren enthält. Die in London und New York zirkulierenden Krankheitserreger wurden wahrscheinlich von den ersten Empfängern oraler Impfstoffe eingeschleppt und sind in ihren Heimatländern nach wie vor weit verbreitet.

Es gibt keine Heilung für Poliomyelitis

Die WHO listet die Vereinigten Staaten nun als eines von etwa 30 Ländern mit impfstoffbasierter Poliovirus-Übertragung auf. „Die Vereinigten Staaten ergreifen alle geeigneten Maßnahmen, um neue Fälle von Lähmungen zu verhindern“, sagte die CDC. Bisher wurde Polio nicht geheilt.

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Die orale Impfung mit Lebendimpfstoffen ist vor allem in afrikanischen und asiatischen Ländern weit verbreitet. Das sehr geringe Risiko einer Poliomyelitis-Impfung spricht für eine großflächige Immunisierung der Bevölkerung.

Auch in den USA wird nach dem Polio-Ausbruch in New York über die Wiedereinführung der oralen Impfung diskutiert. Jetzt gibt es einen neuen Lebendimpfstoff mit einem Virus, der sich nicht sehr gut repliziert und nicht lange anhält. „Seit dem Ausbruch in New York haben wir entschieden, dass wir uns erneut mit Polio befassen müssen“, sagte Oliver Brooks, Leiter der CDC-Task Force, gegenüber CNBC. “Das müssen wir tun.”

In Deutschland werden Kinder ab einem Alter von zwei Monaten geimpft, die nationale Durchimpfungsrate liegt laut RKI-Experte Diedrich bei rund 90 Prozent. „Das reicht nicht“, betonte er. Niedrig ist dieser Indikator beispielsweise in Bayern und Baden-Württemberg. Eines der Probleme in diesem Land ist, dass die schrecklichen Auswirkungen von Polio auf unzählige Kinder im kollektiven Gedächtnis verloren gehen und neu erschaffen werden können. “Das sollte man auf keinen Fall auf die leichte Schulter nehmen.”

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