Neue Entdeckung könnte Auswirkungen auf Suche nach Leben haben

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Forscher suchen auf dem Mars nach flüssigem Wasser.  (Bild)
Roter Planet Mars (Symbol). © imago images/UIG

Auf dem Mars machte ein Forscherteam eine überraschende Entdeckung: Der Planet scheint unter der Oberfläche noch aktiv zu sein.

Tucson – Auf der Erde bewirken Verschiebungen der tektonischen Platten, dass sich die Oberfläche des Planeten verändert, während das Innere dynamisch ist. Da es auf dem Mars keine Plattentektonik gibt, galt der Mars lange Zeit als „toter“ Planet. Aber die NASA-Raumsonde InSight hat in den letzten Jahren eine Reihe von Marscats aufgezeichnet, und neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass etwas unter der Oberfläche des roten Planeten vor sich geht.

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Zur Recherche in Zeitschriften Natürliche Astronomie Nach der Veröffentlichung analysierten Forscher der University of Arizona erneut alle Daten über die Elysium-Region des Mars. “Unsere Studie liefert mehrere Beweislinien, die das Vorhandensein einer großen aktiven Mantelwolke auf dem modernen Mars unterstützen”, sagte Co-Autor der Studie, Adrien Brocket.

Forscher finden Mantle Plume auf dem Mars – Kommentar von Marsha

Eine Mantelwolke ist eine große Kugel aus warmem, schwimmendem Gestein, die aus dem Inneren eines Planeten aufsteigt und in die Mantelkruste drückt. Als Folge können Erdbeben, Risse und Vulkanausbrüche auftreten. Auf der Erde beispielsweise entstand die hawaiianische Inselkette, als die pazifische Platte langsam über eine Mantelwolke driftete.

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„Wir haben starke Beweise dafür, dass Mantelwolken auf der Erde und der Venus aktiv sind, aber wir würden dies auf einer kleinen und bekannten kalten Welt wie dem Mars nicht erwarten“, sagte Co-Autor Jeff Andrews-Hannah. “Der Mars war vor 3-4 Milliarden Jahren am aktivsten, und die vorherrschende Ansicht heute ist, dass der Planet im Wesentlichen tot ist.”

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Der Mars war nicht immer ein “toter” Planet

Das war nicht immer so: Der Mars hat einige der größten Vulkane im Sonnensystem, und ein Großteil der nördlichen Hemisphäre des Roten Planeten ist mit vulkanischen Ablagerungen bedeckt. „Die geringe Aktivität in der jüngeren Geschichte ist hauptsächlich auf passive Prozesse auf einem sich abkühlenden Planeten zurückzuführen“, sagte Brockett.

Aber die Elysium-Zone ist anders: In den letzten 200 Millionen Jahren gab es große Explosionen. „Die frühere Arbeit unserer Gruppe hat Beweise für den letzten bekannten Vulkanausbruch auf dem Mars in der Elysium-Region gefunden“, sagte Andrews-Hannah. “Er verursachte vor 53.000 Jahren einen kleinen Ausbruch von Vulkanasche, was in geologischer Zeit fast gestern ist.”

Mars hat keine Plattentektonik, aber Mantelwolken verraten sich

Da die Forscher wissen, dass der Mars keine Plattentektonik aufweist, untersuchte das Team, ob die beobachtete Aktivität das Ergebnis von Mantelwolken sein könnte. Mantelwolken treten in einer bestimmten Abfolge von Ereignissen auf: Warmes Material steigt auf, trifft auf die Oberfläche, drückt und dehnt die Kruste. Das geschmolzene Gestein aus dem Mantel brach dann zu Flutbasalt aus und bildete eine riesige Vulkanebene.

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Die Vulkane auf dem Elysium des Mars stammen von Cerberus Fossae, einer jungen Spalte, die sich über mehr als 1.300 km über die Marsoberfläche erstreckt. Das InSight-Team stellte fest, dass fast alle gemessenen Stempelerschütterungen aus dieser Region stammen, die Ursache jedoch unklar bleibt.

Jetzt haben Forscher Beweise für die genaue Abfolge der Ereignisse gefunden, bei denen die Mantelwolke entdeckt wurde: Die Oberflächenhebung schuf eine der höchsten Regionen im nördlichen Tiefland des Mars. Weitere Erkundungen ergaben weitere Beweise für das Vorhandensein von Mantelfahnen. Unter Verwendung eines tektonischen Modells für die Region fanden die Forscher heraus, dass eine riesige Mantelwolke mit einer Breite von 4.000 km die einzige Erklärung für die Bildung von Cerberus fossae war.

Eine neue Entdeckung auf dem Mars könnte auch Auswirkungen auf die Suche nach Leben haben

„Diese Mantelwolke betrifft eine Fläche des Mars, die ungefähr so ​​groß ist wie die Vereinigten Staaten. „Zukünftige Studien werden Wege finden, das zu erklären”, sagte Brockett. Experten glauben, dass InSight in „einer der geologisch langweiligsten Regionen auf dem Mars” gelandet ist, fuhr Brockett fort. Stattdessen zeigen unsere Untersuchungen, dass InSight an der Spitze einer aktiven Mantelwolke gelandet ist. zeigt an.”

Himmelskörper: Tag
Familien-oder Nachname: Mars
Monate: 2 (Phobos und Deimos)
Temperatur: Minimum -153 ° C, Durchschnitt -63 ° C, Maximum + 20 ° C

Brockett glaubt, dass die neue Entdeckung ein Paradigmenwechsel ist. Denn es kann sich auch auf die Suche nach Leben auf dem Mars auswirken. Die Hitze des Mantels schmilzt das Eis und erzeugt flüssiges Wasser, das wiederum die chemischen Reaktionen antreibt, die das Leben tief unter der Erde unterstützen. Andrews-Hannah weist darauf hin, dass “Mikroben auf der Erde in dieser Art von Umgebung gedeihen und möglicherweise auch auf dem Mars existieren”.

„Zu wissen, dass es unter der Oberfläche des Mars eine aktive riesige Mantelwolke gibt, wirft wichtige Fragen darüber auf, wie sich der Planet im Laufe der Zeit entwickelt hat“, sagt Andrews-Hannah, aber die neue Studie wirft auch auf andere Weise neue Fragen auf. „Wir sind sicher, dass es in Zukunft noch weitere Überraschungen geben wird.“ (Tab)

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