Meteorit legt Eisbrocken unter der Marsoberfläche frei

Blast in Space: Ein Meteorit schlug letztes Jahr an Heiligabend auf dem Mars ein. Er lieferte neue Einblicke in die Erdkruste.

Der Mars ist der hellste Nachbar der Erde.

Der Mars ist der hellste Nachbar der Erde.imago images / Panthermedia

Erstmals ist es Wissenschaftlern gelungen, den Einschlag eines Meteoriten auf einem anderen Planeten mit fotografischen und seismischen Methoden aufzuzeichnen. Der Einschlag erschütterte den Mars an Heiligabend 2021 und lieferte neue Einblicke in die Beschaffenheit der Marsoberfläche. Die Beobachtungen, über die am Donnerstag im Fachblatt „Science“ berichtet wurde, stammen von Forschern der US-Raumfahrtbehörde NASA. An der Analyse waren Wissenschaftler des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Bonn beteiligt.

Im Jahr 2018 bemerkte die Sonde Mars InSight, die auf dem erdähnlichen Planeten gelandet war, am 24. Dezember 2021 ein starkes Erdbeben. Mit Hilfe des eingebauten Seismometers registrierte die Sonde Erdbeben der Stärke 4 auf der Erde.

Fotos, die von der Raumsonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA aufgenommen wurden, bestätigten, dass das Beben von einem Meteoriten verursacht wurde. Als es 24 Stunden später über die Einschlagstelle flog, entdeckte es unabhängig von der Landesonde einen neuen Krater.

Eiskappen in der Nähe des Äquators des Mars

Der Krater, der 150 Meter breit und etwa 21 Meter tief ist, befand sich nach Angaben des Forscherteams in der Nähe des Äquators des Mars. Der Aufprall legte auch Eisbrocken frei. Wissenschaftler gehen daher davon aus, dass der Meteorit eine Eisschicht freigelegt hat, die zuvor die Marsoberfläche bedeckte.

Ein Krater auf dem Mars ist durch einen Meteoriteneinschlag entstanden.

Ein Krater auf dem Mars ist durch einen Meteoriteneinschlag entstanden.AFP/NASA/JPL-Caltech/Universität von Arizona

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Ingrid Daubar von der Brown University in den USA, Leiterin der Impact Science Task Force von InSight, staunte über die Eisaufnahmen. „Dies ist der wärmste Ort auf dem Mars, der dem Äquator am nächsten ist, an dem wir jemals Eis gefunden haben“, sagte er auf einer Pressekonferenz.

Astronauten auf dem Mars können Eis verwenden

Die Tatsache, dass unterirdisches Eis so nahe am Äquator liegt, wird ein großer Vorteil für zukünftige bemannte Missionen zum Mars sein – da es für die Ausbeutung durch den Menschen genutzt werden kann.

„Wir wollen Astronauten so nah wie möglich an den Äquator bringen“, sagte Lori Glaze, Leiterin der Planetenforschung bei der NASA. Es gilt, die dort herrschenden warmen Temperaturen zu nutzen. “Dieses Eis kann in Wasser, Sauerstoff oder Wasserstoff umgewandelt werden.”

Laut DLR wurde nach Auswertung alter Daten im September 2021 ein ähnliches Erdbeben auf dem Mars festgestellt. Das entspricht einem etwa 100 Meter breiten Krater.

Beide Veranstaltungen bieten laut DLR ein tieferes Verständnis des Kraterbildungsprozesses. Der Aufprall im Dezember 2021 wurde sowohl fotografisch als auch seismisch aufgezeichnet, sodass es möglich war, den Weg zu berechnen, den seismische Wellen durch den Mars nehmen würden. Auf diesem Weg durch die Erdkruste können wir so mehr über die Eigenschaften der Gesteine ​​erfahren. Die Analyse von Meteoriteneinschlägen hilft uns, das Innere des Mars besser zu verstehen.

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