„Man muss vor Ort das Überleben sichern“

„Kinder müssen Raum zum Verarbeiten haben, wie zum Beispiel beim Malen“, sagt Karl-Otto Zentel, Generalsekretär von CARE Deutschland. 5,5 Millionen Kinder in der Ukraine sind akut auf Hilfe angewiesen. Zentel reiste in diesem Jahr mehrfach in die Ukraine, um sich selbst davon zu überzeugen, wie CARE mit lokalen Partnern Nothilfe leistet, hier in einem Frauen- und Kinderheim in Lemberg. -Foto: Sarah Ostern/CARE

Millionen Menschen in der Ukraine stehen vor den Scherben ihrer Existenz. Der Winter verschlimmerte die Situation während des Krieges dramatisch. Generalsekretär Karl-Otto Zentel erklärt, was Kinder in der Ukraine jetzt brauchen und wie die Hilfsorganisation CARE sie unterstützt.

Herr Zentel, wie schätzen Sie die humanitäre Situation in der Ukraine jetzt ein? Wie viele Menschen brauchen dringend Hilfe – und wie viele Kinder sind betroffen?
Karl-Otto Zentel: In der Ukraine haben wir 6,7 Millionen Menschen, die aus dem Land geflohen sind, von Osten nach Westen. Insgesamt 17,7 Millionen Menschen sind auf humanitäre Hilfe angewiesen, darunter 5,5 Millionen Kinder. Das sind Zahlen der Vereinten Nationen.

Eine wahnsinnig große Zahl…
Zentil: Das ist enorm, auch gemessen an der Gesamtbevölkerung von fast 44 Millionen. Viele Menschen in der Ukraine sind mittlerweile auf Unterstützung angewiesen. Das ist ein großer Erfolg der Ukrainer, die viele ihrer Landsleute aufgenommen haben. Aber hier stellt sich natürlich die Frage: Was ist die Perspektive? Wohnraum ist knapp, Arbeit teilweise nicht vorhanden. Das braucht Unterstützung.

Gleichzeitig haben wir auch Gebiete, in denen noch gekämpft wird und die Frontlinien sich bewegen. Wir haben dort große Zerstörung. Das ist mir erst richtig bewusst geworden, als ich dieses Jahr zum ersten Mal in der Ukraine war. Das war im April, kurz nach der Befreiung der nördlichen Gebiete Kiews. Dort lebende Menschen, die aufgrund ihrer Behinderung, ihres Alters oder ihrer Krankheit einer solchen Situation nicht entkommen können, sondern einfach aushalten müssen und besonders betroffen sind. Wir haben auch Krebspatienten, HIV-Patienten, denen Medikamente und Lebensmittel fehlen. Grundlegende humanitäre Hilfe ist sehr dringend.

“Die Leute müssen sich erst beruhigen”

Sie waren seit Kriegsbeginn bereits zweimal in der Ukraine. Was haben Sie von diesen Besuchen in Ihren Arbeitsalltag mitgenommen?
Zentil: Ihre Reise ging in den Westen des Landes, zuerst nach Lemberg und dann nach Kiew. Das hat mir auch gezeigt, wie unterschiedlich die Bedürfnisse waren bzw. sind. Im Westen gibt es viele, viele Flüchtlinge, die in Turnhallen, Stadien, aber auch in Unternehmen Unterkunft gefunden haben. Diese Menschen mussten das Erlebte verarbeiten. In der ersten Welle gab es noch viele Menschen, die direkt aus Mariupol kamen, die nicht über das Geschehene sprechen konnten, die tief traumatisiert waren. Eine Frau erzählte mir, dass sie ein Visum für England beantragt hat, obwohl sie ohne Visum in die Europäische Union reisen könnte, nur um so weit wie möglich von dem Ort wegzukommen, an dem sie so viele schlimme Dinge erlebt hat. Sie sehen, dass die Menschen sich erst beruhigen und dann Unterstützung anbieten müssen.

In Kiew hingegen war die Stadt im April leer, die Straßen leer, Geschäfte geschlossen und nur wenige Restaurants geöffnet. Das war eine Zeit, in der es jeden Tag einen Luftalarm gab. Vororte wie Bucha wurden massiv zerstört, die Menschen lebten unter miserablen Bedingungen und brauchten Wasser zum Trinken und Essen. Es gibt also große Unterschiede und die Bedarfe sind je nach Ort sehr unterschiedlich, von langfristigen Angeboten zur Integration bis hin zu anderweitig benötigter Überlebenshilfe.

Gibt es regionale Schwerpunkte, auf die sich die CARE-Hilfe konzentriert?
Zentil: Aufgrund des Ausmaßes der Katastrophe haben wir zunächst versucht, über Partnerorganisationen landesweit zu arbeiten. Wir sind auch erfolgreich. Das war unsere Strategie in den ersten sechs Monaten. Und ich denke, das war sehr erfolgreich, wir konnten viele Menschen dort erreichen, wo es nötig war. Allerdings werden wir uns jetzt stärker auf die Region konzentrieren. Das bedeutet, dass wir Winterhilfe und Grundgüter wie warme Kleidung, Decken oder Kocher in den Osten des Landes in die Nähe der Kampflinien bringen. Im Westen des Landes werden wir uns dagegen auf die Überwinterung von Unterkünften konzentrieren, die teilweise nicht dafür ausgelegt sind, im Winter von vielen Menschen bewohnt zu werden.

Wie können unsere Leser helfen? Was sagt eine Spende von 100 Euro aus?
Zentil: Leider kann ich Ihnen kein konkretes Beispiel für genau 100 Euro geben, aber mit 120 Euro können wir einer Familie einen Monat lang Essen geben. Für 35 Euro können wir Hygienesets mit Seife, Einwegrasierern, Damenbinden und anderen Dingen des täglichen Lebens, die in Kriegszeiten nicht ohne Weiteres erhältlich sind, zur Verfügung stellen.

Haben Sie seit Kriegsbeginn unter dem CARE-Team oder Hilfspartnern gelitten?
Zentil: Humanitäre Helfer sind in der Ukraine gestorben, hauptsächlich im Osten des Landes. Leider war Mariupol ein solches Beispiel. Glücklicherweise waren sie nicht unsere Partner und auch keine CARE-Mitarbeiter. Die Sicherheit unserer Mitarbeiter ist uns sehr wichtig, wir nehmen Luftalarm sehr ernst und lassen uns von Sicherheitsexperten beraten. Es gibt Schutzräume, in die sich unsere Kollegen zurückziehen können. Und speziell für unsere Partner im Osten des Landes gibt es ein an den Kriegsalltag angepasstes Sicherheitstraining.

Das kontinentale Klima der Ukraine in Kombination mit der zerbombten Infrastruktur verspricht schwierige Monate. Worauf bereiten sich Ihre Mitarbeiter vor? Und was fehlt am meisten?
Zentil: Im Osten des Landes mangelt es mittlerweile an fast allem. Was jetzt passiert, ist gezielte Zerstörung, um das Leben im Winter zu erschweren. Das bedeutet nicht nur, dass der Strom ausfällt, sondern auch, dass die Wasserversorgung manchmal unterbrochen wird, weil sie mit Strom läuft. Das hat eine ganze Kaskade von Konsequenzen.

Die Regierung forderte die Menschen im Osten auf, das Gebiet im Winter zu verlassen und in den Westen zu kommen. Sie definierten Flüchtlingszentren, wohin die Menschen im Westen gehen sollten. Wie das angenommen wird, bleibt abzuwarten. Es gibt viele Menschen, die das nicht können. Zusammen mit unseren Partnern helfen wir fast überall in der Ukraine. Im Osten erwarten wir härtere Winterbedingungen mit Temperaturen bis zu minus 25 Grad. Es dreht sich alles um warme Kleidung, Decken und Heizmöglichkeiten. Wo immer möglich, wird es auch darum gehen, zerstörte Häuser zu reparieren und zu isolieren.

Dies ist der erste Winter unter diesen Bedingungen. Selbst wenn der Krieg morgen zu Ende wäre, würden alle Wiederaufbauanstrengungen nicht ausreichen, um den Winter 2023 wieder unter normalen Bedingungen zu erleben. Das bedeutet, dass das, was wir hier tun, neben der direkten Hilfeleistung auch im kommenden Jahr Wirkung zeigen wird.

„20 % der ukrainischen Armee sind Frauen“

Warum ist es wichtig, den Menschen vor Ort zu helfen? Menschen, die nicht aufhören können oder gar nicht aufhören wollen?
Zentil: Sie müssen vor Ort für das Überleben des Winters sorgen. Auch wir als Hilfsorganisation können in einer schwierigen Situation sein. Da wir im Osten Hilfe anbieten, sind das wahrscheinlich auch Dinge, die die Entscheidung zu gehen oder zu bleiben beeinflussen. Damit übernehmen wir auch Verantwortung. Wir müssen sicherstellen, dass wir diese Hilfe über den Winter aufrechterhalten können. Sonst wäre es besser, in den Westen des Landes zu gehen, wo wir versuchen werden, den Bau des Tempels zu verbessern.

Welche langfristigen Folgen sehen Sie für das Land? Was macht dieser Krieg mit Kindern, deren Eltern an der Front kämpfen und die mit fünf Jahren wissen, wie sie sich vor Bombenangriffen schützen können?
Zentil: Es wird lange, lange dauern. Ich besuchte einige Tierheime in Lemberg, wo sie viel Kunsttherapie einsetzten. Hier findet eine wichtige Verarbeitung statt. Aber wir dürfen nicht vergessen, dass 20 Prozent der ukrainischen Armee jetzt Frauen sind. Unsere Mitarbeiter treffen auch Männer und kleine Kinder, deren Ehefrauen verstorben sind und die sich nun in einer völlig neuen Rolle wiederfinden und ihre Bestimmung finden müssen. Erwachsene haben einen langen Weg zu gehen, um dies zu verstehen und zu verarbeiten. Wichtig wird auch sein, dass die Gesellschaft als solche zusammenbleibt, denn natürlich gibt es in der Gesellschaft einen russischsprachigen und einen ukrainischsprachigen Teil. Es bröckelte in diesem Moment.

Kinder brauchen Raum zum Verarbeiten, wie zum Beispiel beim Malen, sie brauchen viel Geduld und Zeit. Ich meine nicht nur die Kinder in der Ukraine. Das gilt auch für Familien hier in Deutschland, die noch Kontakt zu Verwandten in der Ukraine haben oder die oft nicht wissen, wie es ihnen geht oder die Nachricht erhalten haben, dass wieder jemand gestorben ist, jemand verschwunden ist, das Haus fast zerstört wurde. . Das sind alles Dinge, die durch moderne Medien leicht rezipiert werden und dann zusätzliche Störungen auslösen.

In unserer angespannten Wirtschaftslage schüren Populisten Flüchtlingsfeindlichkeit. Wird Deutschland einen weiteren Flüchtlingsrekord aufstellen – und wenn ja, wie?
Zentil: Die Hilfsbereitschaft, die von Anfang an da war, stimmt mich sehr optimistisch. Es war wirklich toll, was da wieder passiert ist. Ich habe auch den Eindruck, dass die Integration sehr schnell vonstatten geht. CARE hat auch ein Hilfsprogramm in Deutschland, mit dem wir ukrainische Kinder beim Schulanfang mit einem Startpaket unterstützen, damit sie alles dabei haben, was sie brauchen. Und de facto ist es so: Diese ukrainischen Kinder gehen morgens in die deutsche Schule und nachmittags haben sie ukrainischen Digitalunterricht, um ihre Schulabschlüsse in der Ukraine nachzuholen. Wir haben auch Wellen in diesem Krieg, Menschen kamen, Menschen kamen wieder zurück. Jetzt im Winter sind zwar mehr Menschen notleidend, aber sie werden auch wieder zurückkommen. Ich hoffe, dass etwas zusammenwächst, dass die Solidarität hält.

„Den Rest der Welt nicht vergessen“

Inwieweit wird der Krieg in Europa andere große Krisen und Konflikte wie im Jemen oder in Ostafrika beseitigen? Was steht uns noch bevor?
Zentil: Der Krieg in der Ukraine war vielleicht nicht der Katalysator für eine Entwicklung, aber er war der Beschleuniger. Auf jeden Fall haben wir eine Verlängerung der Krise und des Konflikts: Syrien ist jetzt im zwölften Jahr und der Jemen im achten Jahr des Bürgerkriegs. Die Dürre am Horn von Afrika geht mittlerweile ins dritte Jahr. Die Zahl der Menschen auf der Flucht, die auf humanitäre Hilfe angewiesen sind, hat in den letzten Jahren stark zugenommen – und damit auch das benötigte Geld.

Zum einen hat der Krieg in der Ukraine viel Aufmerksamkeit erregt, und das ist richtig. Andererseits führte sie dazu, dass Lebensmittel teurer wurden. Den Kollegen im Libanon zum Beispiel ging nach Kriegsausbruch das Speiseöl aus – der Markt wurde leergekauft. Andere unterstützen vielleicht plötzlich nicht mehr 5.000 Menschen mit ihrem Budget, sondern nur noch 4.000 Menschen, weil ihr Geld nicht mehr wächst. Wir wissen bereits, dass es nächstes Jahr weltweit 30 Prozent weniger Düngemittel geben wird, was sich auch auf die Pflanzenproduktion auswirken wird. Wichtig wird sein, dass wir bei aller Hilfe, die wir in der Ukraine leisten, auch daran denken, dass es Menschen in anderen Teilen der Welt gibt, die ebenfalls dringend Unterstützung zum Überleben brauchen.

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