Jeder Zweite entlassen: Musk feuert Twitter-Angestellte per E-Mail

Stand: 04.11.2022 22:08

Die 7.500 Mitarbeiter von Twitter klickten in ihre E-Mail-Postfächer, um herauszufinden, ob sie noch Jobs hatten. Der Tech-Milliardär Elon Musk will eine Menge Geld sparen. Große Werbetreibende gehen.

Der Kurznachrichtendienst Twitter hat eine Woche nach der Übernahme durch den Multimilliardär Elon Musk damit begonnen, im großen Stil Mitarbeiter zu entlassen. „Etwa 50 Prozent“ der rund 7.500 Beschäftigten der Online-Plattform seien von den Entlassungen betroffen, heißt es in einer E-Mail an Mitarbeiter von Twitter, die der Nachrichtenagentur AFP vorliegt.

Musk übernahm am vergangenen Donnerstag für 44 Milliarden Dollar die Kontrolle über Twitter und entließ umgehend den Chef des Nachrichtendienstes, Parag Agrawal, und andere Schlüsselmanager. Am Freitag wurden viele Mitarbeiter über ihre Kündigung informiert. „Um Twitter auf einen gesunden Weg zu bringen, werden wir einen schwierigen Prozess der Verkleinerung durchlaufen“, sagte Twitter gestern in einer E-Mail an die Mitarbeiter. Dies werde „viele Menschen verpassen, die wertvolle Beiträge zu Twitter geleistet haben“, sei aber „leider notwendig, um den zukünftigen Erfolg des Unternehmens zu sichern“. Die Mitarbeiter hätten am Freitag gar nicht ins Büro kommen sollen, hieß es in der E-Mail. “Unsere Büros werden vorübergehend geschlossen.”

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Mitarbeiter reichen eine Sammelklage ein

Die entlassenen Mitarbeiter reagierten mit Enttäuschung auf ihre Entlassung. „Ich bin mit der Nachricht aufgewacht, dass meine Zeit bei Twitter vorbei ist“, schrieb Twitter-Managerin Michelle Austin über den Kurznachrichtendienst. “Es bricht mir das Herz. Ich will es nicht glauben.” Auch Rachel Bohn, eine hochschwangere Angestellte, wurde entlassen. Er twitterte, dass wenige Stunden, nachdem Elon Musk die Entlassungen angekündigt hatte, der Zugriff auf seinen Arbeitslaptop deaktiviert wurde.

Eine Gruppe von fünf zuvor entlassenen Mitarbeitern reichte sofort eine Sammelklage gegen Twitter ein. Sie werfen dem Unternehmen vor, sie nicht wie gesetzlich vorgeschrieben 60 Tage im Voraus über die Kündigung informiert zu haben. Einer der Kläger, der in Kalifornien lebt, gab an, am 1. November ohne Vorwarnung oder Abfindung entlassen worden zu sein.

Twitter kämpft seit langem mit wirtschaftlichen Problemen. Unter anderem musste der Kurznachrichtendienst in den ersten beiden Quartalen des Jahres Verluste hinnehmen. Musk beklagte am Freitag den „deutlichen Umsatzrückgang“ und warf „Aktivistengruppen“ vor, Druck auf Werbetreibende auszuüben. “Sie versuchen, die Meinungsfreiheit in Amerika zu zerstören.”

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Große Werbetreibende gehen

Der amerikanische Autobauer General Motors hat bereits vergangene Woche die Werbung auf Twitter eingestellt. In jüngerer Zeit sind andere Konzerne wie der Lebensmittelriese General Mills und der Autohersteller Volkswagen diesem Beispiel gefolgt. Volkswagen sagte, der Konzern habe Marken wie Audi und Skoda geraten, ihre Aktivitäten auf Twitter vorerst einzustellen. Werbung ist die Haupteinnahmequelle von Twitter. Hintergrund des Werbestopps ist die Befürchtung, Musk könnte die Bemühungen der Plattform zur Bekämpfung von Hassreden und Fehlinformationen drastisch zurückfahren.

Der Chef des Elektroautobauers Tesla und des Luft- und Raumfahrtkonzerns SpaceX hat unter anderem angekündigt, die Konten von gesperrten Nutzern wie dem ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump freigeben zu wollen. Kurz vor der Übernahme von Twitter versuchte Musk Werbetreibenden zu versichern, dass Twitter kein völlig unkontrollierter Raum werden würde. Er selbst schürte jedoch weitere Ängste um die Zukunft von Twitter, als er auf der Plattform eine Verschwörungstheorie über den bei einem brutalen Angriff schwer verletzten Ehemann der hochrangigen US-Politikerin Nancy Pelosi verbreitete.

Sorgen Sie sich um fallende Standards

Viele Beobachter fragen sich auch, wie Twitter Inhalte einschränken will, nachdem das Unternehmen die Hälfte seiner Mitarbeiter entlassen hat. Jens Zimmermann, digitalpolitischer Sprecher der SPD-Bundestagsfraktion, erklärte, dass Twitter mit einem doppelten Personalabbau die gesetzlichen Anforderungen an Moderation und Beschwerdebearbeitung in Europa nicht erfüllen könne. Es gibt bereits viele Anzeichen für mangelndes Handeln.

Unter der Überschrift #StopToxicTwitterCoalition haben mehr als 60 zivilgesellschaftliche Organisationen zum Werbeboykott von Twitter aufgerufen. Eine kritische Moderation von Twitter-Inhalten sei aufgrund einer Kürzungswelle nicht mehr möglich, teilte das Bündnis in einer Erklärung mit. Hate Speech ist ein ernstzunehmendes Problem, insbesondere im Zusammenhang mit den bevorstehenden Kongresswahlen in den Vereinigten Staaten.

Elon Musk warf Aktivisten vor, große Unternehmen aufgefordert zu haben, die Werbung auf Twitter einzustellen. „Eine Aktivistengruppe hat erfolgreich einen massiven Rückgang der Werbeeinnahmen von Twitter verursacht, und wir haben alles getan, um sie zu besänftigen, und es funktioniert nicht“, sagte Musk.

Entlassungswelle bei Twitter. “Heute ist dein letzter Tag.”

Nils Dumpz, ARD Los Angeles, 5.11.2022 00:39 Uhr

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