Fritz the Cat wird 50 – So eroberte der sexbesessene Kater die Leinwand

Fritz, die hedonistische Katze, kam 1972 zum ersten Mal auf die große Leinwand.

Fritz, die hedonistische Katze, kam 1972 zum ersten Mal auf die große Leinwand. Bildschirmfoto: YouTube

13.11.2022, 19:3314.11.2022, 08:16 Uhr

Daniel Hoover
Daniel Hoover

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Ich weiß nicht mehr, wann oder wo ich „Fritz the Cat“ zum ersten Mal gesehen habe; Es war vor langer Zeit. Aber ich erinnere mich noch, wie beeindruckt ich von diesem Cartoon war – er war so anders als jeder Cartoon, den ich je gesehen hatte. Eine brutale Ode an die 60er, natürlich voller Sex und Drugs und Rock’n’Roll, aber auch Gewalt und Blut. 1972, vor 50 Jahren, erschien die freche Katze erstmals auf der großen Leinwand. Grund genug für eine Rezension – mit einigen Spoilern!

die Form

Fritz the Cat ist viel älter als der gleichnamige Film. Der Illustrator Robert Crumb schuf die Figur 1959, als er gerade 16 Jahre alt war, in einem Comic namens „Cat Life“. Crumb liebte Katzen und fing an, Katzengeschichten zu zeichnen, um seine jüngere Schwester Sandy zu unterhalten. Das Modell war Fred, der Familienkater. Fritz erschien zunächst als echte Katze, ging auf allen Vieren und machte Katzensachen. Aber im Robin-Hood-Comic von 1960 stellte Crumb die Katze auf die Hinterbeine, zog sie an und ließ sie sprechen. In den frühen 1960er Jahren erschien Fritz in dem privaten Comic Animal Town, den Crumb entweder allein oder mit seinem älteren Bruder Charles zeichnete.

Fritz in seiner Anfangszeit als Katze...

Fritz in seiner Anfangszeit als Katze…Foto: Katzenleben
... und hier schon als Double.

Erst 1965 kam erstmals ein breiteres Publikum mit dem Kater in Berührung: Fritz erschien in der Zeitschrift “Ezra!” Von Harvey Kurtzman. Nachdem Crumb bekannter wurde und nach San Francisco zog, erschienen 1968 und 1972 weitere Streifen – in denen sich die Katze als recht vielseitig erwies und in verschiedenen Rollen auftreten konnte, etwa als Popstar oder Spion. Fritz wurde Crumbs bekannteste Figur, wohl noch vor Mr. Natural, und eine Ikone der amerikanischen Underground-Comics.

Doch Crumb setzte seinem berühmten Kater ein frühes und gewaltsames Ende – er ließ Fritz, der inzwischen Filmproduzent geworden war, 1972 von einem frustrierten Starlet töten. Grund für das vorzeitige Ende der Fritz-Reihe war, dass Crumb mit der in diesem Jahr erschienenen Verfilmung überhaupt nicht zufrieden war.

Der Strauß tötet Fritz mit einer Eisgrube.

Der Strauß tötet Fritz mit einer Eisgrube. Foto: Volkscomics

Vor allem in den frühen Comics ist Fritz ein hedonistischer Wichtigtuer, schlagfertig und selbstbewusst, selbstbewusst und erfolgreich bei Frauen. Dies steht in scharfem Kontrast zu Crumbs Persönlichkeit – besonders als er jung war, war der Zeichner schüchtern; Er hatte wenige Freunde und „kein Sexleben“, so Marty Fales, ein Kindheitsfreund von Crumb und später der Ehemann von Crumbs Schwester Sandy. Pahls glaubte, dass Fritz größtenteils Crumbs Wunscherfüllung diente; Die Figur erlaubte Crumb, “wilde Abenteuer zu erleben und eine Vielzahl sexueller Erfahrungen zu erleben, von denen er selbst glaubte, dass er sie niemals erleben könnte”.

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Als sich Crumbs Leben veränderte – er zog 1964 nach Cleveland, fand neue Freunde und heiratete Dana Morgan, seine erste Frau –, veränderte sich allmählich auch sein Charakter. Der „Ausgleichsfaktor“ trat in den Hintergrund und Fritz verlor seinen „Schwung“. Crumb selbst weist mögliche Bezüge zwischen Fritz und sich selbst komplett zurück und sagt schlicht: „Ich habe es einfach geliebt, ihn zu zeichnen … es hat Spaß gemacht, ihn zu zeichnen.“

der Autor

Crumbs Selbstportrait von 1969.

Crumbs Selbstportrait von 1969.Bild: Pinterest

Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass Robert Crumb kein Künstler für jeden Geschmack ist. Manche finden seine Kunst abstoßend, obszön, sexistisch und rassistisch. Der „Bad Boy“ der amerikanischen Underground-Comic-Szene zeichnete gerne raue Frauen mit starken Beinen, und wie er The Guardian vor drei Jahren verriet, war er früher besessen von sexuellem Verlangen und sexuellen Fantasien. Hätte er diese innere Zerrissenheit nicht in seinen Comics ausdrücken können, so Crumb, wäre er womöglich im Gefängnis oder in der Psychiatrie gelandet. Inzwischen arbeitete er nicht mehr für seine Libido. Und er malt keine Frauen mehr.

Geboren am 30. August 1943 in Philadelphia, stammt Crumb aus schwierigen familiären Verhältnissen – die Zerrüttung seines Elternhauses lässt sich aus dem Dokumentarfilm Crumb (1994) erahnen. Sein älterer Bruder Charles, der als Teenager mit ihm Comics zeichnete, wurde als Erwachsener psychisch krank und beging 1993 Selbstmord. Es ist möglich, dass nur sein Kunstwerk und der damit verbundene Erfolg Crumb vor einem ähnlichen Schicksal bewahrt haben.

Auf jeden Fall stieg Crumb zum wichtigsten Vertreter der amerikanischen Comic-Gegenkultur auf, vielleicht neben Gilbert Shelton. In San Francisco änderte sich seine Arbeit; Jetzt, unter dem Einfluss von LSD, entwarf er neue Charaktere wie Mr. Natural, die keine anthropomorphen Tiere mehr waren wie Fritz the Cat. Die berühmte Katze trat nun immer mehr in den Hintergrund.

„Ich habe es immer geliebt, lustige Tiere zu zeichnen, bis ich etwa 66 anfing, LSD zu nehmen … LSD hat meine Sicht auf alles verändert. Es hat meine ganze Beziehung zum Zeichnen verändert; ich habe es nicht mehr so ​​ernst genommen geschweige denn auf die Geschichte fixiert und fing an, für sich selbst zu malen.”

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In San Francisco gestaltete Crumb auch das Plattencover für Janis Joplins Album „Cheap Thrills“, was ihm weitere Bekanntheit einbrachte. Der tollpatschige, geeky Crumb, der selbst lieber Swing-Ära-Musik hörte – wie Earl Hines & His Orchestra –, passte nicht so recht zu den Haight-Ashbury-Flower-Power-Hippies. Es ist wohl kein Zufall, dass Crumb Mitte der 1990er Jahre mit seiner zweiten Frau, der Comiczeichnerin Aline Kominsky, in ein abgelegenes Dorf in Südfrankreich zog, wo er noch heute lebt.

Krümel im Jahr 2014.

Der Film

Der Film Fritz the Cat von 1972 katapultierte Crumbs freche Katze aus dem Keller der Underground-Comic-Community in den Mainstream. Obwohl es der erste Animationsfilm war, der in den Vereinigten Staaten ein X-Rating – nur für Erwachsene – erhielt, wurde „Fritz the Cat“ ein riesiger kommerzieller Erfolg. Der erfolgreichste unabhängige Animationsfilm aller Zeiten spielte an den Kinokassen mehr als 100 Millionen Dollar ein.

Der 75-minütige Track basiert größtenteils auf Crumbs Comic „Fritz Bugs Out“, in dem Fritz ein Studienabbrecher ist, der „die Welt erkunden“ will. Schauplatz ist hauptsächlich New York Mitte der sechziger Jahre; Die Themen sind Studentenleben, freie Liebe, Drogenmissbrauch, Polizeibrutalität, Rassenunruhen und politischer Extremismus.

Tafel ab

Ein Panel aus “Fritz Bugs Out”.Bild: Wikipore

Fritz, ein übermütiger weißer Student, nutzt die studentische Gegenkultur hauptsächlich, um Frauen zu bekommen – die legendäre Badewannen-Sexorgie -, aber nachdem er zwei Cops (in Form von dummen Schweinen) knapp entkommen ist, macht er sich auf den Weg nach Harlem, um sich den Schwarzen anzuschließen. (Sie werden als Krähen dargestellt), um die Rassenfrage zu diskutieren. Was nicht gut endet.

Diese Badewannen-Orgie ist noch relativ zivilisiert.

Diese Badewannen-Orgie ist noch relativ zivilisiert. Bildschirmfoto: YouTube

Das Filmprojekt war ein Wagnis. Regisseur Ralph Bakshi hatte keinerlei Erfahrung in der Produktion von Animationsfilmen, und das Budget von 850.000 Dollar war alles andere als üppig. Bakshi und Produzent Steve Kranz arrangierten die Produktion so, dass der Teil des Films, der im New Yorker Stadtteil Harlem spielt, als 15-minütiger Kurzfilm veröffentlicht werden könnte, wenn das Geld ausgeht.

Trotz seines Erfolgs war Crumb alles andere als zufrieden mit dem Film und ließ, wie erwähnt, seine Figur Fritz kurz nach Beginn des Films sterben. Discord existierte bereits zu Beginn des Filmprojekts. Bakshi erinnert sich, wie Crumb damals in einem Studio in New York demonstrierte, denn Fritz war Teil seiner Vergangenheit: „Das ist mein ältestes Ding, ich mache die Dinge jetzt anders“, sagte er.

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Bakshi antwortete, wie er sagt, immer dasselbe: „Aber das ist dein Medium. Crumb behauptet immer noch, dass er nie seine Zustimmung gegeben hat – es war seine damalige Frau, die dem Filmprojekt in seiner Abwesenheit zugestimmt hat.

Ralph Bakshi wurde 1938 in Haifa im damaligen britischen Mandatsgebiet Palästina geboren und zog kurz darauf mit seiner Familie nach New York.

Ralph Bakshi wurde 1938 in Haifa im damaligen britischen Mandatsgebiet Palästina geboren und zog kurz darauf mit seiner Familie nach New York. Foto: Paramount Pictures

In einem späteren Interview ließ Crumb im Film fast kein gutes Haar. Er findet, dass der Film „wirklich ein Spiegelbild von Ralph Bakshis Verwirrung ist, weißt du. Er hat etwas sehr Unterdrücktes. In gewisser Weise ist er sogar noch verdrehter als meine Sachen. Er ist wirklich verdreht, auf eine seltsame, nicht lustige Art … Ich mochte diese sexuelle Einstellung nicht wirklich. Es ist wie eine echte unterdrückte Geilheit; er zwingt sie irgendwie heraus.

Crumb kritisierte auch die Verurteilung der radikalen Linken durch den Film. Den Monolog von Fritz gegen Ende des Films, der ein fast wörtliches Zitat aus dem Beatles-Song „The End“ („The love you take / is equal to the love you make“) enthält, nannte er sogar „faschistisch“ und erklärte: „ Sie haben ihm Worte in den Mund gelegt, die ich ihm niemals zu sagen gegeben hätte.”

Fritz will diskutieren

Fritz will das “Rassenproblem” in Harlem besprechen.Bildschirmfoto: YouTube

Heute, 50 Jahre nach Beginn des Films, dürften diese Kämpfe für die meisten Zuschauer der Vergangenheit angehören. Der Film war so erfolgreich, dass er Crumb noch bekannter machte und Bakshis Karriere weiter stärkte. Der Regisseur blieb dem Animationsgenre für Erwachsene treu und gewann mit seinem zweiten Film „Heavy Traffic“ (1973) Kritikerlob. Ein finanzieller Erfolg war seine Verfilmung von Der Herr der Ringe (1978), bei der mehrere Szenen zunächst mit echten Schauspielern gedreht wurden und dann dem Rotoskopie-Prozess folgten.

Bakshis erster Film „Fritz the Cat“ – er nannte ihn „einen Dokumentarfilm der sechziger Jahre“ – gilt heute als Kultfilm, der unter anderem Zeichentrickserien für Erwachsene wie „Die Simpsons“, „South Park“, Beavis”. And But-Head“ oder „Family Man“ ebnete den Weg. Natürlich ebnete es auch den Weg für eine Fortsetzung – „The Nine Lives of Fritz the Cat“ (1974) – die ohne Beteiligung von Bakshi oder Piror produziert wurde und kann dem Vorgänger in nichts das Wasser reichen.

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Video: Watson/Aya Balbaki



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