Ephesos: Zerstörtes Viertel entdeckt – wissenschaft.de

Beeindruckend gut erhaltene Spuren unter Brandschichten: Archäologen haben in Ephesos die Überreste eines Geschäfts- und Kneipenviertels gefunden, das 614/615 n. Chr. durch eine sassanidische Militärinvasion zerstört worden sein könnte. Artefakte von Alltagsgegenständen, Münzen und Lebensmitteln vermitteln ein einzigartiges Bild des damaligen Lebens. Wissenschaftler glauben, dass die Funde auch Licht auf die mysteriöse Entwicklung der berühmten frühbyzantinischen Stadt werfen.

Bis heute zeugen erstaunliche Funde von der Bedeutung der antiken Stadt Ephesus. Dort befindet sich der Tempel der Artemis, eines der Sieben Weltwunder. In der Spätantike und byzantinischen Zeit war die Stadt ein wichtiger Knotenpunkt im westlichen Kleinasien. Sie wurde jedoch von Raubüberfällen, Erdbeben und Seuchen erschüttert und verlor dadurch immer mehr an Bedeutung. Es ist nicht klar, wie genau die Stadt gebaut wurde. Österreichische Archäologen untersuchen seit dem 19. Jahrhundert die Überreste der berühmten Metropole, um die alte Struktur und Geschichte von Ephesus zu beleuchten. Nun berichtet ein Team um Sabine Ladstätter von der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW) von einer überraschenden Neuentdeckung.

Auf dem berühmten römischen Platz im Zentrum der Stadt, dem Domitianplatz, sind Wissenschaftler auf ein Stück Land gestoßen, das mit alten Bauten aus der Spätantike überwuchert ist. „Der erste große römische Platz wurde in der Antike von Geschäften und Werkstätten bebaut“, sagt Ladstatter. Die Strukturen ruhten unter einer dicken Feuerschicht, die sie bemerkenswert gut bewahrte, berichtete das Team. Bisher wurde auf einer Fläche von etwa 170 Quadratmetern ein kleines Gebäude gefunden, das aus mehreren Geschäftsräumen besteht.

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Ein Einblick in das Leben in der antiken byzantinischen Welt

Bis zu einer Höhe von 3,4 Metern blieben die einzelnen Räume dieses Viertels erhalten, die zum Teil mit Haushaltsgegenständen gefüllt waren. „Überraschend war auch der Zeitpunkt der Zerstörung und die Folgen für die Stadtgeschichte“, sagte Ladstatter. Der gesamte Gebäudekomplex blühte bis 614/615 auf, wie datierte Münzen belegen. Eine Feuerschicht stellt das Ende dar, das wahrscheinlich plötzlich um ein Viertel gebrochen wird. Es scheint, dass fast nichts mitgenommen wurde: Unter den Schichten erschien ein reichhaltiges Inventar. Archäologen haben die Überreste von Tausenden von Gerichten, verschiedenen Essensresten und mit gesalzenem gelbem Fleisch gefüllte Amphoren gefunden. Beeindruckend ist eine Reihe von Registrierkassen mit vier Goldmünzen und dazugehörenden über 700 Kupfermünzen.

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Archäologen haben festgestellt, dass es sich bei den bisher ausgegrabenen Räumen um einen Speisesaal, einen Lagerraum, ein Restaurant und eine Werkstatt mit angrenzendem Handelsraum handelte. Es gab noch ein weiteres Highlight: Das Team stieß auf eine Lampe, die Überreste eines Ladens, den Pilgerand verkauft hatte

Pilgerampulle mit heiliger Substanz. © ÖAW-ÖAI/Niki Gail

Enken wurde den Besuchern einer Stadt angeboten, die im Christentum eine wichtige Rolle spielte. Es ist einzigartig, etwa 600 kleine Gebetsgefäße zu finden, die an Pilger verkauft und um den Hals getragen werden können. „Die Funde aus den Ausgrabungen von Ephesus sind erstaunlich und ihre Bedeutung kann nicht hoch genug eingeschätzt werden. Die Auswertung der Artefakte wird viele neue Erkenntnisse über den Zeitpunkt und die Hintergründe des plötzlichen Einsturzes liefern“, sagt Heinz Fassmann von der ÖAW.

Ein Hinweis zur Stadtentwicklung

Wie das Team betont, geben die Funde auch Aufschluss über die Geschichte und Entwicklung der Stadt: „Die archäologischen Funde zeigen uns eine unerwartete, dramatische und bedeutsame Brandverwüstung“, sagt Ladstatter. Nach Angaben der Forscher ist die Ursache des Erdbebens unwahrscheinlich. Denn die Wände bewegen sich nicht und der Boden ist nicht gewölbt. Forscher haben jedoch Pfeilspitzen und Speerspitzen gefunden, die auf einen militärischen Konflikt hindeuten. Sie argumentieren, dass dies mit Münzen übereinstimmt, die in der nahe gelegenen Stadt Sardes gefunden wurden und ebenfalls die gleiche Zerstörung zeigen. Diese wurden bereits als von der persischen Sassaniden-Invasion in Westkleinasien stammend erklärt. Jetzt stützen neue Erkenntnisse diese Hypothese.

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„Obwohl bereits archäologisch beobachtet wurde, dass Ephesus im 7. Jahrhundert sprunghaft kleiner wurde und der Lebensstandard deutlich zurückging, waren die Gründe dafür nicht klar.“ Auch die Auflage der Münze ging stark zurück und erreichte ein sehr niedriges Niveau. als im vorigen Jahrhundert. „Dieser Wendepunkt in der Geschichte von Ephesus wird mit den Sasanidenkriegen in Verbindung gebracht“, sagte Ladstatter.

Quelle: Österreichische Akademie der Wissenschaften

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