Älteste Schildkröte der Welt feiert 190. Geburtstag | Wissenschaft

Jonathan grast gerne im Garten, nimmt ein kühles Bad oder schläft im Schatten eines Baumes. Jonathan wird vom Guinness-Buch der Rekorde offiziell als die älteste lebende Schildkröte der Welt bestätigt.

Vor der Jahrhundertwende lebte er auf der Insel St. Helena, einem britischen Protektorat vor der Westküste Afrikas. Er ist eine Ikone der Insel und feiert zwischen dem 2. und 4. Dezember seinen 190. Geburtstag.

Jonathan ist nicht allein

Als Mitglied der Seychellen-Riesenschildkröte (Aldabrachelys gigantea hololissa) lebt Jonathan mit drei anderen Riesenschildkröten, David, Fred und Emma, ​​in den Gärten des Gouverneurspalastes in St. Helena, einem georgianischen Kolonialgebäude. ein erloschener Vulkan.

Emma zu heiraten war einst eine von Jonathans Lieblingsbeschäftigungen, sagte Jonathans Hausmeister, Tierarzt Joe Hollins, dessen richtiger Name Jonathan ist. Doch mit zunehmendem Alter wurde Jonathan ein „fauler alter Herr“, der gerne seinen eigenen Weg ging.

Jonathan lebt seit 1882 auf der 121 Quadratkilometer großen Insel mit knapp 4.500 Einwohnern. Vor etwa 60 Jahren starb hier Napoleon, der nach St. Helena verbannt wurde.

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Die Schildkröte war ein Geschenk an den Briten Sir William Grey-Wilson, der später Gouverneur von St. Helena (1890 – 1897) wurde. Seitdem lebt Jonathan im Garten eines Hauses, das mehr als 30 Gouverneure kommen und gehen gesehen hat.

Niemand kennt Jonathans genaues Geburtsdatum, aber historische Briefe und Fotos deuten darauf hin, dass er mindestens 190 Jahre alt war. Der Brief des folgenden Jahres zeigt, dass Jonathan zu einem „erwachsenen Wesen“ herabgestiegen ist. Auch auf Fotografien, die zwischen 1882 und 1886 auf der Insel aufgenommen wurden, war Jonathan bei seiner Ankunft bereits ausgewachsen, wie am Durchmesser der Muschel zu erkennen ist. Experten zufolge entspricht dies mindestens der Hälfte der Schildkröten, die 50 Jahre alt werden.

Jonathan ist ein Überlebender

Tatsächlich beträgt die durchschnittliche Lebensdauer seiner Tiere 150 Jahre, sagte Hollins, aber Jonathan überlebte. Jahrzehntelang galt die Riesenschildkröte vor allem bei Seeleuten als Delikatesse. Hollins sagte, die Tiere seien nahrhaft, leicht zu fangen und leicht an Deck zu stapeln.

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Seit seiner Geburt hat Jonathan Weltkriege, acht Könige auf dem britischen Thron und 40 US-Präsidenten (geschätzt 1832) gesehen. Seine Geburt ging dem Druck der ersten Briefmarke (1840), des ersten Wolkenkratzers (1885) und der Fertigstellung des Eiffelturms (1887) voraus.

„Für uns ist Jonathan ein Symbol für Widerstandskraft und Überleben. Er sah Kriege und Seuchen kommen und gehen, Imperien entstehen und fallen, obwohl er es nicht wusste“, sagte Hollins. „Er gibt uns Hoffnung, dass trotz menschlicher Grausamkeit etwas auf unserem Planeten überleben kann.“

Hollins kümmert sich seit zwölf Jahren um den rund 180 Kilogramm schweren Jonathan. Hollins, 65, ist nur ein Drittel der Patienten. Der Tierarzt sorgt dafür, dass Jonathan ausreichend Vitamine, Mineralstoffe und Spurenelemente bekommt. Einmal pro Woche füttert sie ihre Lieblingsleckereien von Hand: Gurken, Salat, Karotten, Äpfel, Bananen und Guaven. „Ich liebe Jonathan, aber wenn es um Gegenliebe geht, bin ich echt. Er sieht mich nur als Lieferjungen“, sagte Hollins.

Jonathan hat immer noch ein ausgezeichnetes Gehör

Jonathan ist jetzt blind und hat seinen Geruchssinn verloren. Aber sein Gehör ist ausgezeichnet, sagte Hollins. Jonathan erkennt Betreuer an der Stimme und verbringt im Allgemeinen gerne Zeit mit Menschen. Hollins sagte, sie renne oft hinüber, wenn sie Besucher höre, und lasse sich streicheln und fotografieren. Außerdem mag er den Klang des Tennisplatzes nebenan – Jonathan steht oft lange am Zaun und lauscht Stimmen und Bällen, die auf den Boden schlagen.

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Für die Bewohner von St. Helena ist Jonathan eine Ikone. Die 5-Pence-Münze zeigt bereits seinen Charakter mit der Aufschrift „Jonathan the Giant Tortoise“. Teil der Geburtstagsfeier im Dezember ist die Einführung von Jonathan Stamps.

Die Tourismusabteilung hat geplant, das Festival für drei Tage zu organisieren. Besucher erhalten eine vom Gouverneur unterzeichnete Erinnerungsurkunde mit Jonathans Abdruck. Wer es nicht persönlich schafft, kann per Live-Streaming in den Garten kommen und einen Einblick in Jonathans Alltag bekommen. Joe füttert Jonathan natürlich mit seinem Lieblingsgemüse.

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