Albträume verringern durch akustische Assoziationen

Häufige Albträume können die Schlafqualität beeinträchtigen und bei den Betroffenen zu erheblichen Belastungen führen. Die Standardbehandlung besteht darin, den Betroffenen beizubringen, während der Wachzeit mit professioneller Unterstützung über positive Alternativen zu ihren Alpträumen nachzudenken. Untersuchungen zeigen, dass die Wirkung durch nächtliche Erinnerungen verstärkt wird: Wenn Patienten während der Übung ein Geräusch hörten und es während der Traumphase zu hören war, reduzierten sich ihre Albträume stärker als bei denen, die eine Standardbehandlung erhielten. Weitere Studien sollten klären, inwieweit sich die Ergebnisse verallgemeinern lassen.

Bis zu vier Prozent der Erwachsenen haben chronische Alpträume. Dabei erleben sie in ihren Träumen Angstsituationen und starke negative Emotionen, die ihre Schlafqualität beeinträchtigen und oft dazu führen, dass sie nachts aufwachen. Oft wird der Träumer immer wieder von der gleichen Situation heimgesucht – teils aufgrund früherer traumatischer Erfahrungen, teils ohne ersichtlichen Grund. Die Imagery Repetition Therapy (IRT; „Durchdenken“) hilft vielen Betroffenen. Dabei lernen sie, ihre Alpträume zu transformieren: Unter Anleitung eines Therapeuten stellen sie sich ein positives Ende des Traums vor und wiederholen ihn den ganzen Tag, wobei sie sich die veränderte Version des Traums so lebhaft wie möglich vorstellen.

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den Alptraum wieder aufzulösen

„Obwohl IRT bei der Behandlung von Alpträumen wirksam ist, sprechen etwa 30 % der Patienten nicht auf diese Behandlung an“, erklärt das Forschungsteam unter der Leitung von Sophie Schwartz von der Universität Genf. „Daher werden neue Optionen benötigt, um die Behandlungsergebnisse zu beschleunigen und zu verbessern.“ Schwartz und seine Kollegen haben nun eine solche Option getestet. Dazu teilten sie 36 Personen mit Alpträumen nach dem Zufallsprinzip in zwei Gruppen ein. Beide Gruppen erhielten eine Standardbehandlung mit der Praxis positiver Traumszenarien.

Während eine Gruppe keine weitere Behandlung erhielt, lernte die andere Gruppe, die Idee eines neuen Traumendes mit dem Geräusch zu assoziieren. Dazu spielten die Forscher dieser Gruppe von Probanden jedes Mal, wenn sie eine neue Version des Traums übten, Klavierakkorde vor. Die Probanden sollten sich diesen Akkord beim selbstständigen Üben zu Hause anhören. Die Idee dahinter: ein Effekt namens „targeted memory reactivation“ (TMR; „targeted memory reactivation“), bei dem wir leichter zurückkehren, wenn wir Reize erleben, die mit bestimmten Erinnerungen verbunden sind. Wenn Sie beispielsweise beim Lernen gerne Musik hören, können Sie sich am einfachsten an die verbesserten Inhalte erinnern, wenn Sie dieselbe Musik noch einmal hören.

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Akustische Erinnerung

Schwartz und Kollegen nutzten diesen Effekt aus. Sie wiesen alle Probanden an, das Stirnband zwei Wochen lang jede Nacht zu tragen, während sie aufgezeichnet wurden, als sie in den REM-Schlaf eintraten, die Schlafphase, in der die meisten Träume auftreten, und spielten das Lied während dieser Phase immer wieder. „Wir waren erstaunt, wie gut die Teilnehmer die Verfahren der Studie respektierten und tolerierten, zu denen die tägliche bildgebende Therapie und das Tragen von Stirnbändern in der Nacht gehörten“, sagt Schwartz’ Kollege Lampros Perogamvros. Die Probanden der Kontrollgruppe mussten ein Stirnband tragen, um auszuschließen, dass nächtliche Geräusche für eine mögliche Wirkung unabhängig von der damit verbundenen Assoziation verantwortlich sind.

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Ergebnisse: Wie bei der Imaginationswiederholungstherapie erwartet, erlebten alle Patienten während der Behandlung weniger Alpträume. Diejenigen, die Geräuschen ausgesetzt waren, hatten jedoch weniger Albträume und berichteten häufiger von positiven Emotionen in ihren Träumen. Selbst bei einer Nachuntersuchung drei Monate später hatten diejenigen, die die Kombinationsbehandlung erhielten, weniger Alpträume. „Für Forscher und Kliniker sind diese Ergebnisse sehr vielversprechend für die Untersuchung der emotionalen Verarbeitung während des Schlafs und die Entwicklung neuer Behandlungen“, sagte Perogamvros. In zukünftige Forschungen möchte das Team eine größere Anzahl von Studien einbeziehen und verschiedene Bevölkerungsgruppen einbeziehen, um zu klären, inwieweit die Ergebnisse verallgemeinert werden können.

Quelle: Sophie Schwartz (Universität Genf, Schweiz) und andere, Current Biology, doi: 10.1016/j.cub.2022.09.032

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